Por que bostezamos???

Sección Medicina del Sueño

 

 

 

¿Por qué bostezamos?
Dr Roque Zalazar. Grupo de Medicina del Sueño.  
Desde tiempos inmemoriales, el bostezo se ha asociado con somnolencia y aburrimiento. Esta revisión intentada reunir algunas de sus funciones propuestas, con la esperanza de estimular el interés de nuevos investigadores en este campo.
Definición
El bostezo consiste en una apertura involuntaria de la boca con un ensanchamiento máximo de la mandíbula, junto con una inhalación larga y profunda a través de la boca y la nariz, seguida por una espiración lenta, asociada con una sensación de confort. La duración media del bostezo es de 5 segundos [ 1 ]. Además, el estiramiento de los miembros acompaña con frecuencia el bostezo en los seres humanos [ 2 ].
Introducción
El bostezo se ha considerado durante mucho tiempo como un signo de aburrimiento y es comúnmente interpretado como irrespetuoso. También es contagioso: ver, oír, leer o incluso pensar en bostezar puede desencadenarlo [ 3 ]. Es un fenómeno cotidiano [ 4 ]. La ciencia moderna está todavía en busca de una explicación completa de sus mecanismos y propósitos, y el debate sobre su utilidad está todavía en curso [ 5 ].
La evidencia sugiere que la somnolencia es el estímulo más común del bostezo. Una persona se aburre cuando la principal fuente de estimulación en el entorno ya no es capaz de mantener su atención. Esto induce somnolencia al estimular el sistema generador de sueño. En ese momento, la mente tiene que hacer un esfuerzo para mantener el contacto con el ambiente externo [ 1 ].
Estudios
Vick y Paukner [ 6 ] observaron las variaciones del patrón de bostezo en un grupo de 11 chimpancés cautivos con respecto a sus actividades diarias. Vieron que mientras la mayoría de los bostezos se mostraban cerca de algún tipo de actividad (por ejemplo, juegos, alimentación, contextos sexuales, etc.), sólo unos pocos estaban conectados con la somnolencia (por ejemplo, justo antes de dormir o inmediatamente al despertar). Una limitación importante de este estudio, que podría afectar las tasas de bostezos y patrones, podría haber sido la presencia de observadores humanos en estrecha proximidad a los primates.
Corey et al [ 7 ] investigaron el efecto fisiológico del bostezo en un grupo de 48 estudiantes (edad promedio 18,94 ± 1,51 años) y encontraron que hubo un aumento significativo de la frecuencia cardíaca en el pico del bostezo ( P <0,001), a los 10 segundos post-bostezo ( P = 0,002) y a los 15 segundos post-bostezo ( P <0,001) en comparación con los valores basales. También se informó que este aumento de la frecuencia cardíaca duró al menos hasta 5 segundos, ya que no hubo diferencias significativas en las tasas en el pico de
bostezos y 5 segundos post-bostezos (P = 0,049). También se observó un aumento significativo en la conductancia de la piel, en el pico del bostezo y en los intervalos de 5 segundos posteriores al bostezo en comparación con los niveles basales (P <0,01).
Barry et al [ 8 ] examinaron el efecto de la dosis oral única de cafeína en los niveles de excitación del estado de reposo en un grupo de 18 estudiantes universitarios sanos (edad media de 21 años) e informaron que la ingesta de cafeína dio lugar a un aumento significativo en los niveles de conductancia de la piel y la frecuencia de las ondas alfa del electroencefalograma. Estos resultados resultaron ser similares a los obtenidos en sujetos bostezadores, por otros investigadores. Dado que la cafeína es un estimulante bien conocido del sistema nervioso se argumentó que el bostezo también podría desempeñar un papel en el reflejo de la excitación del cerebro.
Fisiología del bostezo
Se considera que la excitación que se produce después del bostezo se debe a la estimulación mecánica del cuerpo carotídeo. La ubicación estratégica de esta estructura resulta en su estimulación debido a las compresiones y movimientos causados por el bostezo. Los cuerpos carotídeos están altamente vascularizados y sus compresiones pueden afectar así su sistema de derivación, lo que conduce a la liberación de hormonas como la adenosina y las catecolaminas, que posteriormente median la respuesta de excitación [ 9 ]. El bostezo más frecuente se asocia con la visualización de estímulos repetitivos poco interesantes en lugar de ver estímulos interesantes. La mayoría de los episodios de bostezo se han registrado durante actividades que requieren una interacción mínima, como asistir a conferencias, estudiar, conducir y ver televisión [10]. Lo contrario ha sido reportado con actividades que son de una naturaleza más rápida e interactiva, como cocinar, limpiar, lavar y hablar. Esto apoya aún más la noción de que el bostezo sirve de excitación y está implicado en una mayor activación del cerebro [ 11 ].
Recientemente, se ha propuesto que regularía la temperatura del cerebro. Se ha postulado que el bostezo podría "enfriar" el cerebro cuando su temperatura aumenta [ 12 ]. La evidencia de esta proposición proviene de una investigación en la que las grabaciones prelímbicas de la temperatura cerebral cortical fueron monitorizadas continuamente en ratas (Rattus Norvegicus ) durante 3 minutos antes y después de un bostezo. Se observó que las temperaturas corticales se incrementaron significativamente hasta el inicio del bostezo, seguido por una caída significativa y retorno a la línea de base en los 3 minutos siguientes al mismo [ 13 ].
Además, los estudios tanto en modelos animales como humanos proporcionan una evidencia creciente de que el bostezo ocurre antes, durante y después de casos de termorregulación anormal, estrés por calor e hipertermia.
El efecto de la alteración de la temperatura cerebral en la frecuencia de los bostezos contagiosos fue investigado por Gallup y Gallup [14] en un estudio en el que indujeron el bostezo en los sujetos mostrándoles videos de personas bostezando. También se observó simultáneamente el efecto de colocar un paquete caliente o un paquete de hielo en la frente de estos sujetos en su frecuencia de bostezo. El paquete frío se asoció con una disminución en el bostezo contagioso mientras que el paquete caliente aumentó la frecuencia del bostezo. Esto se interpretó como evidencia del papel del mecanismo termorregulador cerebral en la
génesis del bostezo. Las consecuencias fisiológicas del bostezo son análogas a las que se necesitan para enfriar eficazmente el cerebro, como el aumento del flujo sanguíneo periférico y cerebral [15, 16]. La contracción y relajación de los músculos faciales durante el bostezo aumenta el flujo sanguíneo facial que posteriormente ayuda a disipar el calor a través de venas emisarias. La apertura de la boca y la inhalación profunda del aire frío durante un bostezo también altera la temperatura de la sangre que va de los pulmones al cerebro, vía convección.
Los pacientes con trastornos clínicos como esclerosis múltiple, epilepsia, migraña, estrés, ansiedad, traumatismo craneal y accidente cerebrovascular sufren un bostezo excesivo que es seguido por la cesación temporal de sus síntomas. Esto se debe a que estas condiciones conducen a un aumento de la temperatura del núcleo corporal, dando por resultado una termorregulación anormal, que el cuerpo intenta corregir transitoriamente por medio del bostezo [ 17].
Bostezo y empatía
La susceptibilidad al bostezo contagioso se correlaciona con las habilidades empáticas en humanos sanos [18,19]. Millen y Anderson [20] realizaron un estudio en dos partes sobre bebés y niños en edad preescolar para investigar si también mostraron susceptibilidad como los niños mayores y los adultos o no. En la primera parte del estudio se pidió a 20 madres que registraran la ocurrencia, el tiempo y el contexto de cada bostezo en sus hijos (de 6 a 34 meses) en un cuaderno de bitácora, durante un período de 1 semana. Un total de ocho registros fueron devueltos y analizados. Se observó que el contexto más común de los bostezos era el despertar después de las siestas de la mañana o de la tarde (31,7%). Además, ninguna de las madres hacía referencia a ningún posible episodio contagioso de bostezo. En la segunda parte del estudio, 22 bebés y niños pequeños fueron observados mientras miraban videos de sus madres bostezando. Estos clips fueron insertados dentro de una serie de imágenes de individuos desconocidos que eran sonrientes o bostezando. Se vio que 16 niños no bostezaron durante todo el estudio, mientras que dos niños bostezaron una vez durante la presentación y el resto de los cuatro niños bostezaron una vez, después de la presentación Sobre la base de estas observaciones, los autores propusieron que los bebés y los niños en edad preescolar parecen ser en gran medida inmunes al contagio, incluso si el estímulo es emocionalmente significativo. Esto está en contraste con los niños mayores y adultos. Por lo tanto, el bostezo contagioso puede ser inducido en los niños sólo después de 4-5 años, por debajo de esta edad, los mecanismos neuronales necesarios para comprender el estado mental de los demás están todavía en desarrollo.
Haker y Rössler [21] investigaron los cambios en los patrones de bostezo en un grupo de 43 pacientes ambulatorios esquizofrénicos, después de presentarles secuencias de video de bostezos, risas y caras neutrales.
Al comparar los resultados con los obtenidos en un grupo de controles sanos de la misma edad y sexo, se observó que los individuos esquizofrénicos mostraron tasas de contagio significativamente más bajas para el bostezo y la risa. Resultados similares se obtuvieron en otro estudio realizado por Senju et al [ 22], con el análisis de los patrones de bostezo en un grupo de 24 niños con trastorno del espectro autista vs un grupo control de 25 niños sanos.
Se han observado activaciones de imágenes de resonancia magnética funcional en respuesta al bostezo contagioso en el área cingulada posterior, surco temporal superior bilateral o corteza prefrontal ventereomedial. Aunque todas estas áreas son divergentes, parecen ser una parte de una red neural relacionada con la empatía y el comportamiento social [ 23].
Recientemente, se ha sugerido que el sistema de neuronas espejo del cerebro, una colección de neuronas en el giro frontal inferior posterior derecho, está implicado en el bostezo contagioso [24 , 25]. Las neuronas espejo se consideran importantes para la percepción y la comprensión de las acciones motoras, es un requisito previo para la "imitación verdadera", es decir, la copia exacta de una conducta dirigida a un objetivo [26].
Los resultados de un estudio realizado por Norscia y Palagi [27] han proporcionado pruebas de que el vínculo social asociado con la empatía afecta el contagio de bostezo en los seres humanos en términos de ocurrencia, frecuencia y latencia. En este estudio, un total de 109 adultos (mayores de 16 años) de diversas nacionalidades, se observaron de cerca en su entorno natural (por ejemplo, en los lugares de trabajo, restaurantes, etc.). Se analizaron 480 episodios de bostezo y se observó que el vínculo social tuvo un efecto significativo sobre el contagio del bostezo (P <0,001), ya que este último mostró un gradiente empático definitivo, aumentando de desconocidos
Propiedades y aplicación
El bostezo alivia el malestar de los oídos y los problemas auditivos que suelen experimentar las personas durante cambios rápidos de altitud en aviones y ascensores. Esto se logra mediante la apertura de las trompas de Eustaquio debido a la contracción y relajación de los músculos tensor del tímpano y estapedio .Esta observación ha llevado a otra proposición, que el bostezo podría realmente servir como un "reflejo de defensa" de la audición, y se desencadena ya sea por cambios rápidos de altitud o por otras condiciones que conducen a atrapar el aire en el oído medio. Una evidencia que apoya la propuesta anterior proviene del trabajo de Winther et al [ 28 ]. En este estudio, un tinte de contraste mantenido en el orificio nasofaríngeo de la trompa de Eustaquio se encontró a reflujo en la cavidad del oído medio, en cuatro de un total de seis voluntarios sanos, durante el bostezo. El material de contraste se detectó en el oído medio por tomografía computarizada del hueso temporal. Sin embargo, puesto que la trompa de Eustaquio también se puede abrir mediante la deglución y la maniobra de Valsalva, el bostezo por sí mismo, no parece ofrecer una ventaja evolutiva indispensable de liberar la presión del oído medio. Por lo tanto, este último efecto no parece ser el propósito principal del bostezo.
Conclusión
En 1986 Provine, el pionero de la investigación de este fenómeno, escribió que "Bostezar puede tener la dudosa distinción de ser, entre todos los comportamientos humanos más comunes, el menos comprendido". Hoy, más de 20 años después, todavía resta encontrar una solución definitiva a este viejo enigma.
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